Santé

Comment se débarrasser d’un Zona

Le zona se manifeste par des éruptions cutanées douloureuses le long d’un nerf ou d’un ganglion nerveux. Ces éruptions surviennent en conséquence de la réactivation du virus qui cause la varicelle, le virus varicelle zona (VVZ).

Des mois, voire des années plus tard, il arrive qu’un zona apparaisse, avec pour premiers signes : des petites douleurs de type brûlures ou picotements, sur une zone particulière du corps, accompagnée d’une envie de se gratter. Cela peut être sur un côté uniquement, voire juste sur une petite partie du corps. Une grande fatigue et un état fébrile peuvent accompagner ces douleurs.

Environ 90 % des adultes dans le monde ont déjà eu la varicelle. Ils sont donc porteurs du virus varicelle zona. Environ 20 % d’entre eux seront atteints de zona au cours de leur vie.

Quelles sont les causes du zona ?

Connaître les causes d’un zona, c’est d’abord s’intéresser au virus de la varicelle. En effet, lorsqu’une personne est en contact avec le virus de la varicelle, elle fabrique des anticorps contre ce virus afin de le détruire.

Cette personne est en principe immunisée contre la varicelle. Cela veut dire que si elle entre à nouveau en contact avec ce virus, elle ne développera ni de varicelle (ni de zona d’ailleurs), car elle sera protégée par ses propres anticorps.

Varicelle et Zona

En revanche, chez 20% de la population, le virus de la varicelle, peut ne pas être totalement détruit. Il va alors se « cacher » dans certains ganglions nerveux et hiberner pour une très longue période qui peut durer des dizaines d’années.

Il sera réactivé à l’occasion d’une baisse d’immunité, ou parfois simplement avec l’âge… et alors là, risque de survenir un zona. Toutefois, la raison exacte du « réveil » du virus de la varicelle n’a pas encore été déterminée de façon définitive.

Il n’est donc pas possible de dire avec assurance quels sont les facteurs qui pourraient entraîner un épisode de zona.

Y a-t-il des complications ?

La douleur persiste parfois après la guérison des lésions cutanées : c’est la névralgie post-zona. On compare cette douleur à celle d’une sciatique. Les personnes qui en souffrent disent qu’elles ressentent de véritables « décharges électriques ».

La chaleur, le froid, le simple frottement d’un vêtement sur la peau ou le souffle du vent peuvent devenir insupportables. La douleur peut durer des semaines ou des mois. Parfois, elle ne cesse jamais. La névralgie post-zona serait causée par l’endommagement de fibres nerveuses. Elles se mettent à envoyer de manière confuse des messages de douleur au cerveau.

D’autres types de complications peuvent survenir, mais elles sont rares : des problèmes oculaires (voire la cécité), une paralysie du visage, une méningite non infectieuse ou une encéphalite.

Comment soigner le zona ?

Le zona étant une manifestation du virus de la varicelle, son traitement se fait donc par des médicaments antiviraux afin de combattre leur prolifération. Il faut débuter le traitement dès la confirmation du zona car plus tôt il sera mis en place, plus tôt le zona sera guéri. Les antiviraux sont le Venciclovir et l’Aciclovir.

Associés à ces antiviraux, certains médecins prescriront des médicaments contre la douleur, que sont les antalgiques.

Un vaccin est maintenant disponible. Le Zostavax® est un vaccin qui contribue à prévenir le zona. Il est destiné aux personnes âgées de 60 ans et plus qui ont déjà eu la varicelle. Il s’obtient sur ordonnance.

En conclusion

Ce vaccin ne protège pas à coup sûr du zona, mais réduit de moitié le risque d’en être atteint, en moyenne. En outre, il diminue la gravité des symptômes du zona, de même que le risque de névralgie post-zona. Ces données proviennent d’une étude menée par le fabricant auprès de 38 500 hommes et femmes âgées de 60 ans et plus.
Le vaccin est plus efficace chez les personnes de 60 ans à 69 ans que chez les 70 ans et plus.

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